ทุกคนสามารถพูดอย่างตรงไปตรงมาว่าพวกเขารู้สึกดีที่สุดในตอนนี้ได้หรือไม่? ไม่ว่าคุณกำลังเผชิญกับไวรัสตัวใดตัวหนึ่งที่กำลังเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว หรือคุณรู้สึกเหนื่อยล้าทางจิตใจ ตกต่ำหรือเพิ่งเลิกราคุณไม่ได้อยู่เพียงลำพัง

เทศกาลวันหยุดนี้ — ที่สามของเรานับตั้งแต่ COVID-19 ปรากฏขึ้น — ควรจะกลับคืนสู่ปกติอย่างร่าเริง ท่ามกลางความน่ากลัวของ”โรคไข้เลือดออกสามเท่า”ฤดูหนาวปีนี้กำลังกลายเป็นสัญญาณเตือนรูปแบบใหม่

และไม่แปลกใจเลยที่เราทุกคนจะรู้สึกไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง

“ฉันรู้ว่าเรากำลังจะถูกต่อย”
ดร. Waleed Javaid นักระบาดวิทยาและผู้อำนวยการฝ่ายป้องกันและควบคุมการติดเชื้อที่ Mount Sinai Downtown บอกกับ TODAY.com ว่าอาจเป็นการพูดเกินจริงไปสักหน่อยที่จะบอกว่าทุกคน ป่วย แต่ก็ไม่จริงทั้งหมด: “มีคนจำนวนมากที่ป่วย” เขากล่าว และแน่นอนว่ามีมากกว่าที่ใครจะคาดคิด

ในความเป็นจริงผู้เชี่ยวชาญเกือบทุกคนของ TODAY.com ที่พูดถึงเรื่องนี้สารภาพว่าพวกเขาและ/หรือลูก ๆ ของพวกเขาป่วยในเวลานั้น

โรงพยาบาลเด็กเต็มไปด้วยผู้ติดเชื้อไวรัสทางเดินหายใจ (RSV) ซึ่งอาจทำให้เกิดปัญหาการหายใจที่รุนแรงในทารก เด็กเล็ก และผู้ใหญ่ การติดเชื้อไข้หวัดใหญ่และการรักษาในโรงพยาบาลเพิ่มขึ้นเร็วกว่าปกติมาก และด้วย ตัวแปรย่อย omicron ที่เกิดขึ้นใหม่ 2 ตัว คลื่น COVID-19 ในฤดูหนาวอาจอยู่ใกล้แค่เอื้อม

“เมื่อโรงเรียนกลับมาเปิดใหม่และการสวมหน้ากากเป็นทางเลือก ฉันรู้ว่าเรากำลังจะถูกต่อย” ดร.เครี อัลโธฟฟ์ รองศาสตราจารย์ด้านระบาดวิทยาแห่งโรงเรียนสาธารณสุขบลูมเบิร์กของจอห์น ฮอปกินส์ กล่าวกับ TODAY.com อัลโธฟฟ์ซึ่งมีลูกสามคนในโรงเรียนประถม เน้นย้ำว่าไวรัสเหล่านี้สามารถก่อกวนชีวิตประจำวันของทั้งครอบครัวอย่างมากพร้อมกับการเจ็บป่วยที่เกิดขึ้นจริง

“เป็นวันที่หายากที่ฉันไม่ได้รับสายงานกับคนที่มีลูกป่วยที่บ้าน” ดร.เมแกน แรนนีย์ แพทย์เวชศาสตร์ฉุกเฉินและรองคณบดีฝ่ายกลยุทธ์และนวัตกรรมของ Brown School of Public Health กล่าวกับ TODAY .com “และนั่นสะท้อนถึงสิ่งที่ฉันเห็นในแผนกฉุกเฉิน” เธอกล่าว

ดร. Scott Roberts รองศาสตราจารย์และรองผู้อำนวยการด้านการแพทย์ด้านการป้องกันการติดเชื้อที่ Yale School of Medicine กล่าวกับ TODAY.com ว่าเขาเห็นจำนวนเด็กที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลมากเป็นประวัติการณ์ในปีนี้

“เรามีขีดความสามารถถึงระดับที่เราไม่เคยเห็นที่เยลในโรงพยาบาลเด็กของเรา” เขากล่าว “ห้องไอซียูของเราเต็มความสามารถ 100% และเราต้องดึงแพทย์ พยาบาล และเจ้าหน้าที่อื่นๆ มาช่วยในเรื่องนี้” พวกเขายังไม่ต้องขยายเตียง แต่ถ้าแนวโน้มยังคงดำเนินต่อไป “เราจะต้องเริ่มคิดเกี่ยวกับเรื่องนี้” เขากล่าว

หลายคน “พร้อมที่จะบอกลา” ต่อมาตรการป้องกันต่างๆ เช่น การสวมหน้ากากและหลีกเลี่ยงฝูงชน Althoff กล่าว ทำให้การติดเชื้อแพร่ระบาดมากขึ้นกว่าที่เคยเป็นมาในช่วง 2-3 ปีที่ผ่านมา ในขณะเดียวกัน ผู้คนมากกว่า 2,000 คนยังคงเสียชีวิตเนื่องจาก COVID-19 ทุกสัปดาห์ ตามข้อมูลล่าสุดจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค.

ดังนั้น เมื่อมีไวรัสไม่หนึ่งตัวแต่สามตัวที่แพร่ระบาดในเวลาเดียวกัน เมื่อหลายคนเลิกใช้เครื่องมือเหล่านั้น Althoff กล่าวว่า “ฉันคิดว่าเราทุกคนกังวลมากเกี่ยวกับความหมายของระบบการดูแลสุขภาพของเราที่จะเข้าสู่อีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้านี้ ”

เราเพิ่งลืมไปว่าฤดูไข้หวัดใหญ่รู้สึกอย่างไร?
แน่นอนว่าส่วนหนึ่งของมันคือการรับรู้ เราทุกคนได้เรียนรู้ที่จะคอยสังเกตอาการที่อาจบ่งชี้ถึงการติดเชื้อโควิด ทั้งเราเองและคนแปลกหน้าที่ไออยู่ใกล้ๆ ในร้านขายของชำ

ยิ่งไปกว่านั้น หลังจากผ่านไปสองปีกับมาตรการป้องกัน COVID-19 และอัตราการเจ็บป่วยที่ไม่ใช่ไวรัสโคโรนาบางชนิดที่ต่ำกว่าปกติ เราอาจจำไม่ได้ว่าฤดูกาลไข้หวัดใหญ่หรือแม้แต่ฤดูกาลไวรัสทางเดินหายใจที่ไม่รุนแรงนั้นเป็นอย่างไร

Ranney กล่าวว่า “ฉันคิดว่าเราทุกคนลืมไปแล้วว่าการเป็นหวัดเป็นอย่างไร การที่ต้องอยู่บ้านเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ทั้งที่มีน้ำมูกและไอ” Ranney กล่าว และการป่วยก็มาพร้อมกับผลที่ตามมามากมายที่อาจกระทบกระเทือนจิตใจของเราและเพิ่มความวิตกกังวลมากขึ้น เช่น ต้องขาดงาน อยู่อย่างโดดเดี่ยวเป็นเวลาหลายวัน หรือในตอนท้ายสุด การไปห้องฉุกเฉินโดยต้องรอนานหลายชั่วโมง

แต่มีความรู้สึกมากขึ้นเรื่อย ๆ ว่าเรากำลังอยู่ท่ามกลางการปะทะกันของความเจ็บป่วยจากไวรัสอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน: หลังจากการกลับมาเรียนรู้ด้วยตนเองโดยไม่มีมาตรการป้องกันที่เกี่ยวข้องกับไวรัสโคโรนา RSV และไข้หวัดใหญ่กำลังเข้าสู่ระดับสูงสุดเร็วกว่าที่คาดไว้ จาวาอิดกล่าว ผู้เชี่ยวชาญเตือนว่าผู้ป่วยโควิด-19 จะพุ่งสูงขึ้นในช่วงเทศกาลวันหยุด

มองแค่ไข้หวัด “ที่สำคัญคือ (เทียบกับปีก่อนๆ) เราสูงขึ้นมาก เร็วกว่านี้มาก และฉันไม่คิดว่าผู้คนจะรับรู้ถึงสิ่งนั้น” Javaid กล่าว ผู้เชี่ยวชาญไม่แน่ใจว่าตัวเลขเหล่านี้จะลดลงหรือเพิ่มขึ้นตลอดฤดูไข้หวัดใหญ่ตามปกติ แต่จาไวด์ไม่ได้มองในแง่ดีในเรื่องนี้ “ตอนนี้ฉันไม่เห็นทางออก” เขากล่าว

Roberts สะท้อนข้อกังวลเหล่านั้น “นี่คือปกติเมื่อเราเริ่มคิดว่าไข้หวัดใหญ่จะไหลเข้ามา และเราเห็นว่ามันพุ่งพล่าน” เขากล่าว “แล้วธันวาคมกับมกราคมหมายความว่าไง ไม่รู้สิ แต่รู้สึกไม่ค่อยดี”

นี่คือ New Normal ที่เราต้องการจริงหรือ?
ขณะนี้ระบบการดูแลสุขภาพที่ตึงเครียดอยู่แล้วและบุคลากรด้านการดูแลสุขภาพที่หมดไฟกำลังเตรียมพร้อมสำหรับฤดูกาลที่เลวร้ายที่จะเลวร้ายลงเท่านั้น และความรู้สึกที่หลีกเลี่ยงไม่ได้มีแต่จะเพิ่มผลกระทบทางจิตใจจากโรคระบาดให้กับพวกเราทุกคน

“โควิดเปลี่ยนแปลงชีวิตของพวกเราทุกคนมาก” อัลทอฟฟ์กล่าว “และเรารู้สึกเหมือนอยู่ในวงจรที่หมุนไปโดยพยายามค้นหาว่าความปกติใหม่ของเราเป็น.”

ปัญหาเรื้อรังเช่นโรคระบาดเผาไหม้, ปีความเศร้าโศก,ทำให้สภาวะสุขภาพจิตแย่ลงและโควิดยาวกำลังหมักอยู่เบื้องหลังด้วย แม้กระทั่งช่วงก่อนโรคระบาด อัตราการเกิดภาวะซึมเศร้า วิตกกังวลยาเกินขนาดเสียชีวิตและการบาดเจ็บจากปืนก็เพิ่มขึ้น Ranney กล่าว

ในตอนจบที่เลวร้ายที่สุด “โดยไม่ต้องสงสัย” เรากำลังเผชิญกับสิ่งที่เรียกว่าการตายด้วยความสิ้นหวังในจำนวนที่มากขึ้น เธออธิบาย ในความเป็นจริง อัตราการฆ่าตัวตายในสหรัฐฯ ลดลงในช่วงสั้นๆ หลังจากปี 2018 และจะเพิ่มขึ้นอีกครั้งในปี 2021 ข้อมูลจากศูนย์สถิติสุขภาพแห่งชาติแสดง.

Ranney กล่าวว่า “ความรู้สึกของการอยู่บนขอบนั้นเป็นจริงมาก และมันเกิดจากข้อมูล” Ranney กล่าว “แต่นั่นไม่ได้หมายความว่ามันจะคงอยู่ตลอดไป”

แต่ก็ยังมีความหวัง
สิ่งต่าง ๆ อาจแย่ลงก่อนที่จะดีขึ้น Roberts กล่าว แต่ก็ยังมีการกระทำทั้งเล็กและใหญ่ที่เราทุกคนสามารถทำได้เพื่อดึงตัวเองผ่านสิ่งนี้ และเตรียมพร้อมสำหรับอนาคตให้ดียิ่งขึ้น

ประการแรก มีสิ่งที่เป็นประโยชน์ที่เราทุกคนสามารถทำได้เพื่อความปลอดภัย หากคุณยังไม่ได้ลองพิจารณารับของคุณผู้สนับสนุน COVID-19และไข้หวัดใหญ่ผู้เชี่ยวชาญกระตุ้น (คุณยังสามารถรับในเวลาเดียวกัน.) เดอะCDC เพิ่งประกาศว่าบูสเตอร์ที่ได้รับการปรับปรุงให้การป้องกันการติดเชื้อตามอาการได้ดีกว่านัดก่อนหน้า และเรายังคงพึ่งพาเครื่องมือด้านสาธารณสุขที่เราได้รับตลอดช่วงการแพร่ระบาดได้ เช่น การใช้การทดสอบอย่างรวดเร็วที่บ้านก่อนการชุมนุมในวันหยุด, ล้างมือบ่อยๆ และสวมใส่หน้ากากคุณภาพสูงในพื้นที่ในร่มที่มีผู้คนพลุกพล่าน

แต่ยิ่งไปกว่านั้น เราสามารถใช้ทักษะการประเมินความเสี่ยงที่เราได้เรียนรู้มาเพื่อสร้างความสุขที่เราต้องการในฤดูกาลนี้ ในขณะเดียวกันก็ปกป้องคนรอบข้างด้วยเครื่องมือด้านบน “เราต้องการการสนับสนุนทางอารมณ์ เราจำเป็นต้องเห็นคนที่เรารักเพื่อสุขภาพจิตใจและอารมณ์ของเรา” Althoff กล่าว สิ่งสำคัญคือต้อง “ตรวจสอบให้แน่ใจว่าเรากำลังทำสิ่งที่ถูกต้องที่เราต้องทำเพื่อปกป้องผู้ที่อ่อนแอที่สุดในสถานการณ์เหล่านั้น”

และการแพร่ระบาดเน้นย้ำว่าทั้งชุมชนและหน่วยงานสาธารณสุขขนาดใหญ่มีความสำคัญเพียงใดในการทำให้ทางเลือกเหล่านั้นเป็นไปได้ ด้วยการสนับสนุนทางสังคมที่แข็งแกร่ง ผู้คนสามารถอยู่บ้านได้ง่ายขึ้นเมื่อเจ็บป่วย และมีอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการอยู่ในมือในขณะพักฟื้น Ranney อธิบาย และการลงทุนมากขึ้นในระบบสาธารณสุขและการดูแลสุขภาพเป็นสิ่งสำคัญเพื่อให้พวกเขาทำงานแม้ในยามทุกข์ยากเช่นนี้ เธอกล่าว

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ายังมีเหตุผลที่ควรมองโลกในแง่ดี ประการหนึ่ง มีแนวโน้มว่าภัยคุกคาม “โรคไข้เลือดออกสามเท่า” ในปีนี้จะเป็นการพลิกผันในรอบหนึ่งปีแทนที่จะเป็นการเริ่มต้นของแนวโน้มใหม่ประจำปี

ในระดับที่กว้างขึ้น สิ่งที่เราได้เรียนรู้จากการระบาดใหญ่อาจช่วยให้คนรุ่นหลังรับมือกับวิกฤตด้านสาธารณสุขได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น Javaid กล่าว เรายังก้าวไปอีกขั้นในการระบุวิธีการข้อมูลที่ผิดด้านสุขภาพแพร่กระจายทางออนไลน์ Ranney กล่าวเสริม และ Roberts ตั้งข้อสังเกตว่าเทคโนโลยีวัคซีน mRNA ที่มีประสิทธิภาพซึ่งขณะนี้ได้รับการทดสอบในสภาพแวดล้อมจริง อาจนำมาซึ่งวิธีการที่ดีกว่าในการป้องกันโรคร้ายแรงอื่น ๆ ในวันหนึ่ง

แต่ในระยะสั้น เมื่อพวกเราหลายคนรวมตัวกันกับครอบครัวและเพื่อนฝูง “เหมือนปกติ” ซึ่งอาจเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่เดือนมีนาคม 2020 ความรับผิดชอบส่วนใหญ่ในด้านความปลอดภัยยังคงตกอยู่บนบ่าของแต่ละคน นั่นไม่ใช่ข้อโต้แย้งสำหรับการละทิ้งชุมชนของเรา ในความเป็นจริง ผู้เชี่ยวชาญบอกว่ามันตรงกันข้าม ตอนนี้เราต้องคิดถึงว่าพฤติกรรมของเรามีผลกระทบอย่างไรและสามารถปกป้องคนรอบข้างเราได้มากกว่าที่เคย

“คุณกับผมจบกันแค่นี้ใช่ไหม” จาวาอิดบอกฉัน “คุณไม่อยากพูดเรื่องนี้ ฉันไม่อยากพูดเรื่องนี้ แต่เราต้องทำเพราะคุณและฉันต่างก็ต้องการให้คนทำในสิ่งที่ถูกต้อง”

“เราต้องรับมือกับสิ่งที่อยู่ข้างหน้าอย่างผู้ใหญ่ที่มีความรับผิดชอบ” เขากล่าวต่อ “ในฐานะมนุษย์และในฐานะสมาชิกชุมชน”