โรคไวรัสบางชนิดอาจมีส่วนทำให้เกิดการเสื่อมของระบบประสาท โมเลกุลของไวรัสบางชนิดอำนวยความสะดวกในการแพร่กระจายของมวลรวมโปรตีนระหว่างเซลล์ซึ่งเป็นจุดเด่นของโรคสมองเช่นโรคอัลไซเมอร์ การค้นพบนี้อาจให้เบาะแสว่าการติดเชื้อไวรัสเฉียบพลันหรือเรื้อรังสามารถนำไปสู่การเสื่อมสภาพของระบบประสาทการรวมตัวของโปรตีนที่คลาดเคลื่อนซึ่งเกิดขึ้นในโรคที่เรียกว่าพรีออน

โรคครอยตซ์เฟลดต์-ยาคอบ มีความสามารถในการส่งผ่านจากเซลล์หนึ่งไปยังอีกเซลล์หนึ่ง โดยจะถ่ายโอนรูปร่างที่ผิดปกติไปเป็นโปรตีนชนิดเดียวกัน ส่งผลให้โรคแพร่กระจายไปทั่วสมอง มีการกล่าวถึงปรากฏการณ์ที่คล้ายคลึงกันสำหรับโรคอัลไซเมอร์และพาร์กินสัน ซึ่งแสดงการรวมตัวของโปรตีนที่บิดเบี้ยว การส่งมวลรวมอาจเกี่ยวข้องกับการสัมผัสโดยตรงระหว่างเซลล์กับเซลล์ การปลดปล่อยมวลรวมเปล่าไปในช่องว่างนอกเซลล์หรือการบรรจุในถุงน้ำ ซึ่งเป็นฟองเล็กๆ ที่ล้อมรอบด้วยซองไขมันที่หลั่งออกมาเพื่อการสื่อสารระหว่างเซลล์ กลไกการส่งสัญญาณไม่ชัดเจน เป็นการคาดเดาที่ชัดเจนว่าการแลกเปลี่ยนรวมโดยการสัมผัสเซลล์โดยตรงและผ่านทางถุงน้ำขึ้นอยู่กับปฏิกิริยาระหว่างกันของตัวรับลิแกนด์ นี่เป็นเพราะในทั้งสองสถานการณ์เมมเบรนจำเป็นต้องสัมผัสและหลอมรวม สิ่งนี้อำนวยความสะดวกเมื่อมีลิแกนด์ที่ จับกับตัวรับบนผิวเซลล์และทำให้เยื่อหุ้มทั้งสองหลอมรวมเข้าด้วยกัน